¿Qué tan necesario es el álbum colaborativo en el Hip-hop?

El año pasado, Smokepurpp y Murda Beatz lanzaron un álbum colaborativo, Bless Yo Trap . El proyecto fue el primer álbum colaborativo de rap de grandes sellos del año, una continuación de la curiosa tendencia que tomó al Hip-hop en los últimos años. Una larga lista de raperos se turnaron para lanzar proyectos conjuntos, inundando el mercado con una producción sin precedentes.


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La estética de Halloween de Metro Boomin, 21 Savage, y Offset en Without Warning obtuvo suficiente entusiasmo para vender 53,000 unidades en su primera semana. El proyecto de colaboración de 10 canciones engendró el éxito viral Ric Flair Drip, que llegó al top 50 del Billboard Hot 100 y finalmente tuvo su propio video musical.

Future y Young Thug lanzaron Super Slimey, vendieron 75,000 copias, dando a Thug sus ventas más altas en la primera semana y a Future su tercer álbum más vendido. Travis Scott y Quavo, unieron fuerzas en Huncho Jack, Jack Huncho, que debutó con 90,000 unidades. Hablando de lanzamientos más recientes, se acerca el posible lanzamiento de T-Wayne 2.

Esto abre la pregunta: ¿Existe una explicación creativa para la gran cantidad de lanzamientos y la importancia del álbum colaborativo? Si bien generan una respuesta decente, ciertamente no se acercan a los números de los lanzamientos de más alto calibre. El hecho es que un álbum colaborativo no es muy diferente a uno en solitario. Simplemente se vende de una manera diferente.

Por engañosos que sean, son esencialmente el mismo producto. Los artistas entregan los temas, los productores convierten todo en algo más llamativo y luego la presentan como especial. Se muestra como una especie de oferta por tiempo limitado que debes adquirir antes de que sea demasiado tarde. Los raperos y los productores se unen para crear el álbum colaborativo de la historia. La sensación que le da al público ver a sus ídolos unir fuerzas se ve reflejado en muchos ceros.

Tomemos, por ejemplo, el álbum de 21 Savage, Issa Album. Nueve de las catorce pistas en total cuentan con la producción del colaborador frecuente Metro Boomin. ¿Podrían haber pegado sus dos nombres en la portada y haberlo comercializado como el seguimiento de su EP, Savage Mode? Sin duda. ¿Habría sonado muy diferente si hubieran elegido hacerlo? Probablemente no.

No hace mucho, el Hip-hop estaba en el fondo de la cadena. Los magnates de los años 90, como Jay-Z y P. Diddy, eran anomalías en un paisaje dominado por los magnates regulares, fascinados por el lujoso estilo de vida de la élite. Hacerse rico con el rap fue una oportunidad en un millón con probabilidades igualmente malas. En ese momento, era un mercado no receptivo donde la música pop reinaba de manera suprema.

Ahora, el Hip-hop cuenta con algunas de las estrellas más reconocidas en la industria. Se han infiltrado en la cultura pop, se aferran a la conciencia colectiva a través de apariciones en comerciales, programas de televisión, deportes y todo tipo de medios modernos. Muchos incluso se han convertido en nombres familiares de buena fe. La etiqueta de productor de Metro Boomin no solo fue uno de los favoritos del rap, sino que también representó un sello de aprobación para cualquier éxito del rap.

Han habido muchos intentos de colaboración fallidos a lo largo de los años. La coronación del álbum colaborativo en el rap finalmente llegó en 2011. Cuando Kanye West y Jay-Z soltaron Watch The Throne, todo cambió. Fue un junte explosivo, provocador de fuegos artificiales, el más prestigioso del rap. El arte de la portada fue clave. Jay y Ye eran letales, jugueteando con arrogantes y extravagantes líneas.

Era una combinación ideal que tenía un significado tangible más allá de los números de la primera semana. Eran dos competidores que elevaron su juego para sacar lo mejor uno del otro. El momento monumental eclipsó a casi todos los demás lanzamientos de ese año, y vendió 436,000 copias la primera semana para convertirse en el 12º número uno consecutivo de Jay, y el quinto de Kanye. Watch The Throne fue el comienzo de una era, un disco inolvidable.

El rap puede haber visto un aumento serio en los álbumes colaborativos, pero el exceso inevitablemente lleva al cansancio. Muchos proyectos de colaboración se desgastan y se deshacen completamente, son ineficaces, y simplemente no tienen el atractivo duradero de lanzamientos bien diseñados. Con la cantidad que continúa superando a la calidad, el proceso se siente innovador, pero apresurado.

Para empeorar las cosas, el proceso se ha hecho aún más fácil a través de la tecnología de intercambio de archivos creada por Internet. Los horarios conflictivos ya no son un problema, ya que los colaboradores ni siquiera tienen que estar en el mismo estudio. Los artistas que combinan sus talentos creativos solían ser un momento significativo para la cultura, con los fanáticos dedicando tiempo a debatir las colaboraciones de sus sueños.

La emoción inicial se desvanece rápidamente. Los artistas se apresuran a llamar la atención y mantener su nombre en los titulares el mayor tiempo posible para sacar provecho de sus carreras en aumento. Y, aunque sea por poco tiempo, tienen a los consumidores enganchados. Es un modelo de negocio que funciona, una muestra del estado actual de la industria de la música y una prueba más del creciente poder comercial del Hip-hop.

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