Dame Dash: El titán del rap que creó un imperio con JAY Z y lo perdió todo

Dame Dash es uno de los principales responsables de que el hip-hop sea la máquina de dinero que es hoy. En los años 90 comenzó a manejar la carrera de JAY Z y ambos -junto a Biggs– formaron Roc A Fella después de que todas las disqueras de Nueva York le cerraran la puerta a “Hov”. Siguieron años de gloria.

“Todo el mundo creía que él (JAY Z) era muy viejo; no les gustaba cómo se vestía, el estilo de Harlem (…) usaba Nike Air, contrario a los ‘gatos’ de Brooklyn que estaban dominando y tenían dientes de oro. Pero yo estaba impactado, era un tipo que tenía las mismas aspiraciones que yo. Queríamos ser conocidos por hacer dinero. Todo de lo que hablábamos era sobre hacer dinero y cómo gastarlo”.

Roc A Fella comenzó a convertirse en una de las fuerzas más prominentes del hip-hop, en especial cuando cerraron el Siglo XX con un tour que obtuvo ganancias de $19 millones de dólares y abrieron el nuevo milenio con el aclamado The Dynasty: Roc La Familia y la obra maestra The Blueprint.

Dame le dio la oportunidad a artistas como Cam’Ron Kanye West.

El imperio se expandió hasta la moda y el cine. Dame era el CEO de Rocawear, la línea de ropa que llegó a ganar entre 350$ millones y 400$ millones de dólares anuales. 10 % de esas ganancias se dividían entre Dash, JAY y Biggs.

Produjo películas de Kevin BaconHelen Mirren Cuba Gooding Jr., siendo aconsejado por nada más y nada menos que Joe Pesci.

En el 2004, la maquinaria empezó a despedazarse. Dash, JAY y Biggs decidieron venderle Roc A Fella a Def Jam Records. Cada uno recibiría $3 millones de dólares, una suma no muy jugosa para Dame, pero igual estuvo de acuerdo.

Lo que no esperaba era que le quitaran el nombre de Roc A Fella y que “Hov” se convirtiera en el presidente de la división de Def Jam. Aquellos días de “tirar el diamante” se habían acabado.

Ya no era amigo de JAY, pero las cosas no estaban tan mal. Rocawear seguía siendo una mina de oro… Hasta que su nuevo enemigo también se la “arrebató”.

En el 2005, durante una cena, JAY Z le ofreció $7 millones de dólares por sus acciones de la marca. Aceptó. Tres años después, Rocawear fue vendida por más de $200 millones.

La vida para Dame seguía siendo bella. Llegó a manejar una fortuna de $50 millones de dólares. Tenía guardaespaldas, chef, una casa alquilada en Londres gracias a su amiga Victoria Beckham y un mayordomo.

“No mucha gente entiende lo importante que es tener un mayordomo. Necesito a alguien que me ayude a ordenar todo lo que me voy a poner y que esté listo cuando lo necesite, ¿entiendes a lo que me refiero? Creerías que es algo fácil, pero tengo mucho que ordenar en cuanto a accesorios, sobre todo en la noche. Las mancuernillas son un dolor en el trasero”.

 

Nunca usaba las camisetas y calcetines dos veces. Al final de cada mes, donaba a 30 pares de calcetines y 30 camisetas a alguna fundación.

Era todo un sneakerhead, tenía más de 300 pares de tenis en su casa.

“Básicamente compro todos los sneakers cool que salen. Solía preferir Nike pero eso cambió cuando compré Pro-Keds (la compañía entera)”.

De hecho, en el 2017, enfrentando problemas financieros, puso a la venta más de 500 sneakers de su colección personal, junto a placas de oro y platino de los éxitos que logró en Roc A Fella y otras cosas relacionadas.

¿Pero cómo fue que este magnate cayó en la ruina?

Del 2004 al 2009, emprendió decenas de negocios que fallaron. Su nueva disquera y marca de ropa fracasaron, su esposa pidió el divorcio y fue demandado por $15 millones de dólares debido a una supuesta violación. En el 2015, no quedaba nada más que deudas de aquella fortuna de $50 millones; declaró que le debía millones en impuestos al estado de Nueva York.

Pero su hustling no se detiene. En abril se estrenó Honor Up, la película que Dame dirigió y protagonizó, que además contó con la producción ejecutiva de aquel talentoso productor que descubrió hace más de 10 años: Kanye West.

“El teniente de un capo de la droga lucha por mantener su código de honor después de un tiroteo mortal en Harlem”.

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