¡La fórmula de un hit seguro en el rap ya no está funcionando!

Han pasado dos años interesantes en las listas del Hip-hop. A estas alturas del año pasado, siete canciones de rap (incluidas tres de Drake) lanzadas habían alcanzado el número 1 en el Billboard Hot 100. Este año, solo dos canciones de rap de 2019 (Old Town Road de Lil Nas X y Sunflower de Post Malone y Swae Lee) han logrado manejar el top del Hot 100.

Hasta la fecha, las canciones de Hip-hop con más ranking son Truth Hurts de Lizzo, Goodbyes de Post Malone con Young Thug y Wow, Thotiana de Blueface y algunas otras. Todas estas canciones se alejan de la fórmula de larga data para un éxito de rap.


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Suge es un disco de fiesta de dibujos animados salpicado de disparos de advertencia. Pop Out es una crónica callejera, completa con un gancho pegadizo que funciona como el estribillo más amenazante de la memoria reciente. Truth Hurts y Goodbyes son canciones pop-rap cruzadas. No se pueden encontrar ganchos de artistas tradicionales de R&B. En 2019, ya no hay un camino obvio y ampliamente aceptado para un single exitoso. La fórmula estándar a la que todos nos hemos acostumbrado, la canción de rap amigable con punchs de R&B para llegar a un atractivo masivo, está casi ausente del Hot 100 en este momento.

Durante aproximadamente dos décadas, la vía rápida para un éxito de rap convencional fue adoptar una receta probada que hizo que el género fuera más digerible a gran escala. Tomar una muestra familiar de funk, soul o pop de los años 70 u 80, un paisaje sonoro listo para el verano, inserte dos o tres versos, agregue un gancho de R&B, y tendrá un sencillo comercialmente amigable para la radio. La idea de insertar melodía en el Hip-hop, ya sea realizada por el propio rapero o con asistencia de R&B, es un concepto que se remonta a décadas.

Los primeros extractos melódicos del rap fueron en su mayoría cómicos. Slick Rick encarnó el canto de la ducha en La Di Da Di de Doug E. Fresh, por ejemplo. Hubo fragmentos de la fórmula del rap que se utilizó durante los años 80 y principios de los 90s, especialmente en canciones de LL Cool J, y Dr. Dre. Pero el concepto fue posiblemente perfeccionado por Diddy. Primero a través de su trabajo con Uptown Records y luego al timón de su propio Bad Boy Records.

El LP debut de The Notorious B.I.G, Ready to Die, alcanzó el platino, anclado por el éxito de los singles Juicy y One More Chance (Stay Wit Me Remix). Este último no se incluyó en el álbum, pero de todos modos ayudó a promocionarlo. La industria de la música es un negocio imitador. Por eso la fórmula se convirtió en una práctica estándar para las principales discográficas aparentemente de la noche a la mañana. 2pac, Nas, Lil ‘Kim y The Fugees, se inspiraron enseguida de la fórmula del rap. Al parecer ese punch de R&B era perfecto. La idea más tarde se convirtió en una herramienta de marketing.

A menudo designada como algo para las mujeres, la fórmula generalmente presentaba tramas románticas o melodramáticas y, ocasionalmente, temas de fiesta. Ha habido un ligero ajuste al concepto, post-Drake, donde los raperos capaces de tocar notas a la luz de la luna como cantantes junto a sus contrapartes de R&B o llevar la carga del canto ellos mismos. La producción ha evolucionado para coincidir con el trap. Pero, la idea central, que combina el rap y la melodía mientras se habla sobre el romance, no ha cambiado.

De las 26 entradas de rap actualmente en el Hot 100, excluyendo las canciones del relanzamiento de Drake en Care Package que inicialmente llegaron en años anteriores, solo unas cuantas utilizan una variación de la idea. El declive de la fórmula coincide con la transición de la industria musical de la radio al streaming. Las canciones de rap que utilizan la fórmula han sido pocas y distantes en el Hot 100.

Los monstruos del rap son la excepción a la nueva regla. Love de Kendrick Lamar fue una de las canciones más transmitidas de 2017. In My Feelings de Drake, una canción que recorre la línea entre el Hip-hop y el R&B en todo momento, le valió a Drizzy su tercer número 1 de 2018. Mientras tanto, J. Cole se basó en la fórmula después de Born Sinner y no ha lanzado un sencillo tradicional desde entonces. El seguimiento de Born SinnerForest Hills Driv, es el álbum más vendido de Cole hasta la fecha. Contó con más de tres millones de unidades, y no tiene un sencillo de fórmula.

La fórmula también parece haber perdido funcionalidad debido a una borrosa línea de género que hace que el Hip-hop y el R&B a veces sean apenas distinguibles entre sí. La idea de una canción de radio era bastante específica en los años 90 y 2000. Ahora, el concepto de una canción amigable para el streaming es mucho más amplio.

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