Missy Elliott: ¿Cómo ”Da Real World” cambió el juego del rap?

Nos situamos muy cerca de los 2000. La contracultura del rap está alcanzando nuevas alturas económicas. Tupac y The Notorious BIG continúan ensombreciendo a la industria, pero los nuevos niños del rap DMX y Jay-Z están obteniendo un reconocimiento masivo. Las mujeres en el Hip-hop están destruyendo el techo de cristal que las retiene de alguna manera. Pero, una mujer llamada Missy Elliott, ocupa un lugar privilegiado en el codiciado juego del rap.



En el verano de 1999, Elliott lanzó Da Real World. Esto incitó a Missy a abordar activamente los dobles estándares de la industria. Creó un nuevo paradigma centrado en la mujer dentro de los ámbitos del Hip-hop y el R&B. Después de su debut interdimensionalSupa Dupa Fly, Missy Elliott enfrentó una presión abrumadora. Mientras Da Real World no iguala las ventas de su predecesor, el LP de 17 pistas consolidó la presencia de Missy en el juego.

Missy Elliott logró una agenda feminista más afirmativa como lo demuestra la poderosa portada. Vestida con un traje de poder, con un teléfono plegable en la mano y un relámpago. Missy estaba de humor para interrumpir el status quo y agitar las cosas a su manera. En sus propias palabras, Missy proclamó a Da Real World como un récord callejero para sus piratas. Elliott cambió conscientemente el terreno sonoro. Una fuerza marcada fue no alterar la química que había cultivado con su colaborador de confianza, Timbaland.

La asociación Missy-Timbo nunca se vio obligada a los sonidos comerciales. Su junte generó una especie de retro-futurismo que sonaba fresco y nuevo. La marca registrada de Timbaland, ralentizó los ritmos y empezaron a formar las bases de su sonido. La capacidad de Missy para cambiar su entonación sobre los ritmos prefabricados de Timbaland significaba mucho. Podía canalizar tanto a la lujuriosa tentadora como a su esencia artística, con la misma habilidad de impacto. Y al parecer, nadie lo había notado.

Da Real World sirvió como un banco de talento para Missy Elliott dentro de la industria. Ella eligió a sus propios colaboradores, elevando las carreras de sus compañeros contemporáneos. Demostró en la práctica lo que podía lograr la hermandad cuando una mujer estaba al mando. Presentó tanto a Aaliyah como a Beyoncé en pistas subestimadas, antes de que ambas hicieran avances históricos en sus carreras. Missy también empleó los talentos de Lady Saw, estrella del dancehall jamaiquino, para el tema de Mr DJ.

En la pieza central del álbum She’s a Bitch, Missy Elliott volvió para personificar a una mujer que conoce su mente y que exige lo mejor de quienes la rodean. Sirvió como un símbolo de la autodeterminación. El término fue y aún es desplegado por los hombres en el Hip-hop para insultar, castigar y degradar. Pero Missy no intentaba eso. Podemos ver el repudio de Missy a los raperos que se burlan del género femenino. Este tema es la bandera contra la normalización de los ataques a las mujeres en el rap.

En el video que la acompaña, Missy presentó la forma femenina no como un adorno sino como una que poseía un inmenso poder. Ya se había establecido como una autora visual en The Rain (Supa Dupa Fly). Sin embargo, para She’s A Bitch, Missy eligió ser amenazante, vestida como una dominatrix emergiendo del agua a la ofensiva. En una era de MTV y de visuales de gran presupuesto, el director Hype Williams aprovechó la imaginación salvaje y descabellada de Elliott. Formando un nuevo tipo de “mujer sexy” en el juego.

Su objetivo no era seducir, sino acabar con la idea de que las mujeres debían ser sumisas. A diferencia de otros raperos, Missy realizó una coreografía, respaldada por una legión de bailarines, mejorando el aspecto de su marca y la capacidad de atacarse a sí misma para proyectar la supremacía. Aquella que venía de abrazar las excentricidades que existen en todos nosotros. Sin duda que Da Real World es un álbum conceptual que aún 20 años después de su lanzamiento tiene mucho que contar.

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