Cómo los Nike SB Dunk comenzaron la cultura del sneaker

Nike SB Dunk

¿Alguna vez te preguntaste cómo empezó toda esta locura relacionada a los sneakers? ¿Las colecciones, las reventas, la exclusividad de un buen par? Bueno, se debe principalmente a coleccionar un zapato en particular: el Nike SB Dunk.

Para aquellos sneakerheads más jóvenes que actualmente están perdiendo la cabeza con OFF-WHITE y adidas YEEZY Boosts, esto puede sonar descabellado, si consideramos que en estos días la mayoría de los SB Dunks generan muy poca atención de los medios.

Actualmente, se puede comprar un par de SB Dunks fácilmente en una gran cantidad de tiendas y sitios de reventa, sin embargo, el Nike SB Dunk fue la zapatilla más publicitada de los 2000.

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Nike SB Dunk

La división de SB de Nike no fue un éxito fortuito. Habiendo fracasado en los intentos de atraer patinadores, SB era la grieta final del gigante de la ropa deportiva en el lucrativo mercado del skateboarding.

Solo Vans y Airwalk pudieron dominar realmente la escena en la década de los 80, la década de los 90 vio una explosión en el patinaje y una afluencia de nuevas marcas de sneakers para skaters. Compañías como DC Shoes, Etnies, Emerica, éS, Circa y Osiris dejaron su marca en la era del skateboard con sus zapatillas de skate.

A medida que el patinaje se hizo más popular, y la industria del calzado de skate comenzó a crecer, buscando entrar en este nuevo y lucrativo mercado, Nike reclutó a un joven Bam Margera como su único patinador y lanzó un trío de zapatos de skate: el Air Choad, Air Snak, y el Schimp. Sin embargo, no pudieron impresionar a su público objetivo.

Después de haber aprendido de los errores anteriores, Nike volvió a lo básico. Hojeando viejas revistas, verás a Tony Alva patinando en la piscina de su patio trasero en sus Nike Blazers, Mark Gonzales en unos Air Jordan Is, Jeff Kendall en Nike Terminators y Neil Blender usando unos Nike Bruins. Los sneakers de baloncesto Nike eran baratos para comprar, muy cómodos, duraban mucho tiempo y daban una gran sensación en la patineta.

Abandonando la estrategia habitual de Nike por “poseer” el mercado, SB hizo lo último que cualquiera podría esperar: tuvo un lanzamiento tranquilo y respetuoso con un pequeño equipo de skate y una línea de productos basada en una zapatilla de baloncesto de los 80: el Dunk.

El movimiento de SB fue simple: números limitados, historias interesantes y una distribución estrictamente exclusiva de tiendas de skate independientes. Esta fue la clave. Nike finalmente apoyó a las tiendas de patinadores y mostró un compromiso con la industria del monopatín. A cambio, obtuvo aceptación y credibilidad.


Nike SB y la cultura del sneaker

Las colaboraciones fueron una gran parte del atractivo del SB Dunk. Marcas para patinetas como Chocolate y Zoo York, tiendas como Slam City Skates y Supreme, marcas de ropa como Levi’s y Stüssy, música tan diversa como Dinosaur Jr. y MF Doom, y artistas desde Pushead a Futura, pusieron su sello en la zapatilla. Sus cajas de zapatos siempre diferentes y exclusivas se combinaron para hacer del SB Dunk el sneaker más coleccionable de su tiempo.

Entonces, ¿cómo despegó el SB Dunk? Cuando se lanzó Nike SB en 2002, no había medios sociales, por lo que los amantes de las sneakers de todo el mundo compartieron su conocimiento y pasión por los zapatos a través de foros en línea como NikeTalk y Crooked Tongues.

Habiendo estado fuera de la producción general por varios años, los Dunks eran bastante difíciles de conseguir, particularmente en Europa. En Japón, el Dunk era tan venerado como un zapato de culto, tanto así que se le otorgó su propia línea de edición limitada Nike Co.Jp a finales de los 90. Algunos de estos Co.Jp Dunks, como el “Halloween”, “City Attack” y “Samba”, se dirigieron a algunas tiendas de Estados Unidos, incluyendo Supreme en Nueva York, y la mecha se encendió para conseguir los Dunks más raros e inusuales.

El skateboarding era más popular que nunca, la escena del streetwear estaba creciendo y la cultura del sneaker estaba en auge. Nike SB tomó el zapato de culto más codiciado del momento, lo actualizó y lo mezcló en las mejores colaboraciones, sumergiéndolo y manteniendo lo más limitado y exclusivo posible.


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