Rapsody y Little Brother nos recuerdan lo hermoso que puede ser el rap

Uno de los problemas más grandes del hip-hop es el hecho de ser tan masculino. La mirada es masculina. La perspectiva es masculina. La música es abrumadoramente masculina. La toma de decisiones es casi unánimemente masculina. Eso a veces deja poco espacio para un verdadero cálculo reflexivo y vulnerabilidad al discutir lo hermoso del rap.


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Entonces, cuando hablamos de rap, decimos cosas como “esa pista es brutal” o “realmente rompieron el beat” o algún otro adjetivo que reafirma agresividad. El rap rara vez se describe como algo hermoso. Hay algo acerca de la palabra ”hermoso” que traiciona la masculinidad que a menudo atribuimos al rap.

La vergüenza de nuestra renuencia a describir al rap como ”hermoso” es que a veces es la palabra perfecta para lo que escuchamos. Después de escuchar el álbum de Little Brother, May The Lord WatchEve de Rapsody, se puede recordar lo hermoso que puede ser el rap.

Phonte y Big Pooh se convirtieron en queridos del rap underground a principios de la década del 2000, ofreciendo un enfoque de rap que fue criticado por sus raperos favoritos en busca de una entrada contracultural en el Hip-hop convencional. Luego de un par de álbumes clásicos, un legendario mixtape y un índice de aprobación impecable, se separaron.

Little Brother había estado separado durante nueve años, un período de tiempo que duró más que su tiempo haciendo álbumes juntos. Sin dejar ningún signo de reincorporación a la vista hasta un concierto de reunión casual en octubre pasado. En May The Lord Watch, LB vuelve a sonar más conectado que nunca. Se siente como en casa.

No es la fachada limpia de la casa, donde los problemas están ocultos. Tampoco vemos la necesidad de fingir que todo siempre ha estado bien. No, May The Lord Watch se siente real. Sería una mentira decir que parece que Phonte y Big Pooh nunca se separaron porque decir eso afectaría la belleza de su reconciliación.

Los años perdidos y los tiempos difíciles todavía están allí (después de todo, el productor y ex tercer miembro, 9th Wonder, todavía está ausente). Pooh habla sobre las luchas que enfrenta. Gran parte del catálogo de Little Brother consistía en dirigir su mirada hacia afuera. Hacia una industria que devaluó sus dones, a los ejecutivos de grabación que los pasaron, a una red que dijo que su música era demasiado inteligente.

Ahora están menos preocupados por demostrar su valía ante las masas. Ya se sienten seguros y logran abrazar esa idea. En All In A Day rapean sobre su trabajo bien hecho y no se preocupan por quién los alaba. Es esa libertad lo que hace del rap algo hermoso desde la base. Phonte y Big Pooh no se preocupan por tratar de romper los límites del rap o ganarse el respeto de nadie. Su grandeza es evidente.

En Eve de Rapsody siente esa misma libertad. Su carrera estuvo llena de tantos escépticos como Little Brother, pero amplificada por el hecho de que es una mujer en una industria que no ve ningún valor en su éxito. Y a menudo, cuando se celebra su música, es para avergonzar a mujeres como Megan Thee Stallion o Cardi B, que son más explícitas desde el punto de vista musical y visual.

En lugar de inclinarse por un enfoque más sagrado, Rapsody optó por crear una obra de amor. Eve es un álbum en donde se ama a sí misma, ama a las mujeres negras, ama a los hombres negros y ama el Hip-hop. Lo interesante de Eve es que Rapsody, como Little Brother, no se preocupa por los índices de aprobación.

”No me tomo el tiempo para abordar opiniones que no son de Dre o Jay-Z. Los radares de rap que necesito son ellos y las calles. Ten cuidado de las validaciones que buscas”

Eso es parte de la belleza del rap. Ver a los artistas alcanzar ese punto de conformidad con su trabajo donde dan lo mejor de sí mismos. En Eve , Rapsody hace clic, y puedes escuchar su entusiasmo por su trabajo. Es contagioso. Pero son Hatshepsut y Afeni los temas que nos llevan a otro mundo.

En el primero, intercambia líneas con una Queen Latifah cuya voz es tan increíble como siempre. Queen Latifah siempre ha estado allí, responsabilizando al rap y exigiendo el amor propio. Afeni es un desafío, reta a amar a las mujeres mucho más que antes. Exige más de los hombres.

Eve es una carta de amor sin complejos para las mujeres. Cada canción lleva el nombre y el tema de una mujer diferente. Cada canción es una afirmación de la grandeza de Rapsody y un recordatorio de que ella es descendiente de un legado de mujeres negras que definieron toda la cultura.

No hay nada más hermoso que ver álbumes hechos con ganas y Little Brother y Rapsody nos dieron exactamente eso. Hicieron proyectos que muestran un amor genuino entre el rap y toda la cultura. Nos recuerdan que el rap no tiene frontera alguna. Claro que podemos apreciar estos proyectos al pie de la letra por su grandeza, pero cuando nos permitimos ver el rap tan hermoso, podemos apreciar su verdadero poder.

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