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¿T.I. podría ser considerado el mejor rapero de la historia?

¿T.I. podría ser considerado el mejor rapero de la historia?

De leyendas del Hip-hop hemos hablado en muchas oportunidades. Esta vez es el turno de T.I., y hablaremos de qué tan correcto sería considerarlo como el mejor rapero de la historia. Ciertos raperos construyen un legado que termina siendo tan complejo que es realmente difícil de definir.


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Se puede decir que cada generación cuenta con artistas que ayudan a cambiar el curso del rap, lo que hace que sea difícil recordar los días anteriores a los nuestros. Gracias a ello, es muy fácil pasar por alto el nombre de muchos raperos que han puesto el nombre de sus ciudades y del rap en alto.

En Atlanta, por ejemplo, tenemos nombres como Outkast, Ludacris, Gucci Mane y muchos más se han convertido en iconos masivos de la cultura, lo que lleva a un gran desarrollo de movimientos secundarios dentro de la escena hip-hop del Sur. El movimiento del rap, y el renacimiento del trap.

Entre aquellos que fueron fundamentales para moldear y evolucionar el sonido de Atlanta, está un rapero que ha superado la prueba del tiempo. Se ha convertido en una influencia masiva en la cultura, a través de su música y su caos personal. Ese hombre es Clifford Harris, aka T.I.

Cuando miras hacia atrás a los primeros registros del rapero (que en ese momento era conocido como T.I.P.), puedes ver por qué, incluso a una edad temprana, el rapero se presentaba junto a veteranos de la industria como Dungeon Family y L.A. Reid.

El rapero de Atlanta, un ex narcotraficante que fue influenciado por el flow sin esfuerzo de Jay-Z, así como por el contenido emocional de Tupac. Harris apenas había terminado su adolescencia cuando firmó su primer contrato discográfico en los registros de LaFace. Su álbum de debut,  I’m Serious, es ampliamente considerado un paso en falso. Uno desde el cual el propio rapero se ha distanciado.

En general, desafortunadamente, debido al fracaso de I’m Serious para convertirse en un éxito comercial y los desacuerdos en la visión con L.A. Reid, T.I. fue excluido de la etiqueta y forzado a reagruparse. A pesar de este revés temprano, el rapero no se dejó desalentar ni dejar de lado sus sueños.

En su lugar, conoció a la legendaria figura de mixtape DJ Drama y comenzó una campaña con su equipo de P$C que lentamente revitalizaría su carrera en las calles. De una manera que el sistema tradicional no estaba dispuesto a hacer por él en aquel entonces. Hoy en día, los mixtapes se usan con este tipo de objetivo en mente, pero a principios de los 2000, todo era diferente.

Casi todas las estrellas establecidas de la industria poseían una compilación de temas hechos por algún DJ. Fue T.I. quien realmente pareció definir cómo las mezclas podían convertirlo de una víctima de la etiqueta en un producto popular sin ningún tipo de contrato.

En un mundo pre-YouTube, pre-streaming, la serie In Da Streets del rapper y su participación en la franquicia Gangsta Grillz ayudaron a establecerlo como una gran estrella. En el proceso, redefinieron el modelo de consumo de la industria del rap.

De no ser por T.I., la política de la industria musical podría seguir basándose en formas anticuadas de relaciones públicas. Harris volvió a ser muy solicitado y pronto dejó caer su segundo álbum, Trap Muzik. Mientras que I’m Serious había sido un desastre, esta vez sabía exactamente lo que su público estaba buscando y cómo cumplir.

Curiosamente, a pesar de ser quizás uno de los primeros ejemplos de rap-trap, la mayor parte de la producción se basó en muestras y tenía un ambiente conmovedor que servía como un marcado contraste con las producciones anteriores y diseñadas por el estudio que más tarde dominaría el género.

Clifford procedería a ascender en las filas del rap como una estrella emergente, pero nunca lo hizo sin controversia. Tuvo varios periodos de encarcelamiento. Urban Legend, su tercer álbum, fue lanzado. Parecía estar trabajando horas extras para demostrar su valía ante un creciente establo de detractores.

Ya sea que funcionara dentro de los límites del sonido de la costa este, la costa oeste, o con su base de fans del sur en mente. T.I. simplemente parecía estar completamente tranquilo con su rap. Cuando Destiny’s Child lo junto con Lil Wayne para el ahora clásico remix de Soldier, todo explotó. Ningún otro rapero era más apropiado ni más caliente en todo el país en ese momento.

Hoy en día, ver ese mismo rapero desde principios de los años 2000 se ha vuelto cada vez más difícil. Se ha convertido en un padre, estrella de TV, y, a pesar de publicar numerosos álbumes de calidad bastante constante, el entusiasmo enviado por los oyentes ha sido una situación decreciente.

Sin embargo, eso no quiere decir que Harris se haya vuelto obsoleto como intérprete. En los últimos años, su música ha tomado una tendencia mucho más política, quizás reflejando su influencia y estatura en una escena de rap que moldea su imagen. Además, entre su carrera como rapero y sus éxitos como actor, su trabajo como creador no tiene comparación.

Es difícil imaginar cómo sería el juego de rap en 2018 si T.I. no hubiera sido tan irreverente e inspirador. La calidad y la densidad de su carrera, que incluye mixtapes, y en álbumes de estudio, es algo para admirar.

También sigue siendo una mente subestimada en el Hip-hop como empresario y compositor. Logra mantener su carisma y su habilidad frente al micrófono. Es posible que Clifford ya no se sienta como el rey del sur, pero él sigue apostando por ser uno de los más grandes de todos los tiempos.

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